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Discover one of the best markets in Menorca

This is a large building whose building began in the 18th century, a must-see for visitors to Mahón. The Claustro del Carmen with its lovely arches houses all the various stalls selling the finest fresh Menorcan produce, handcrafts etc. Come shopping!

 

You can’t miss the piles of colourful fruit and vegetables, all fresh from the land and bursting with flavour. Look out for bunches of delicate wild flowers and catch the scent of fresh herbs as you wander around this old cloister area. And don’t forget one of the island’s most important products: Menorcan cheese.

 

The longstanding tradition of Menorcan cheese

 

They say that its distinctive taste comes from the sea. The wind leaves salt particles in the grass eaten by the cattle, giving their milk a subtle hint of the Mediterranean. It’s 100% cow’s cheese made with raw milk that is curdled and wrapped in fine cotton cloths to give it its square shape.

 

Is this how it was made 4000 years ago? We’re not sure, but archaeologists have found ceramic remains in Menorca that lead us to believe that cheese has been made here for a very long time.

 

Even Arab historians spoke of Menorcan cheese production in 1000 AD, highlighting its quality and trade in other points of the Mediterranean.

Un gran edificio que comenzó a construirse en el siglo XVIII atrae a los visitantes al centro de Mahón. El Claustro del Carmen ofrece entre sus arcos una buena variedad de puestos de venta. Es una muestra de los productos del campo de Menorca, de su artesanía, … una cita obligada. ¿Vienes de compras?

Los colores de las frutas y verduras llaman la atención. Brillantes y apetitosas, recién recogidas del huerto. Ramilletes de flores silvestres y de hierbas aromáticas mezclan sus aromas y recorriendo los pasillos llegamos hasta uno de los productos más interesantes de la gastronomía de Menorca: el queso.

Queso de Menorca con larga tradición

Dicen que su característico sabor viene del mar. El viento deja partículas saladas en la hierba que consumen las vacas y dan a la leche su peculiar toque a Mediterráneo. Es 100% queso de vaca elaborado con leche cruda que se cuaja y se envuelve en paños finos de algodón para darle su forma cuadrada.

¿Es así como se hacía hace 4000 años? No lo sabemos pero los arqueólogos han encontrado en Menorca piezas de cerámica que probablemente se dedicaban a la elaboración del queso en aquella época lejana.

Incluso historiadores árabes hablaban en el año 1000 dC de la producción de queso de Menorca, de su calidad y del comercio con otras zonas del Mediterráneo.

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In the gastronomy of Menorca

 

These days they leave the cheese pieces in brine and cover them with oil and paprika. That’s how they achieve the delicate orange skin tone. Be it artisan or factory-made, cheese is a basic ingredient either on its own or combined, in many traditional Menorcan recipes.

 

There are typical cheese pastries like the “flaons”, sauces, fillings for vegetables like aubergines and tomatoes, … or a delicious cheese to be savoured with a good glass of wine. The range is varied to suit all tastes and occasions.

 

Variety of flavour

 

The most tender cheese is cured for two months, resulting in a soft cheese which goes perfectly with a homemade marrow jam. Relish the contrast of flavour and creaminess.

 

The semi-cured is matured over 5 months and is great too add to salads, while the cured cheese is matured for at least 6 months and looks and feels more like the best parmesan,

 

It has held its own Designation of Origin since 1985, ensuring that all quality measures are met through the Regulatory Council.

 

An appealing visit to the markets

 

On leaving the Claustro del Carmen market you will enjoy magnificent views of Mahón Harbour, and you may well hear musical scales as the students at the Conservatory on the first floor of the building practice.

 

In the last few years the Claustro has become a lively venue for all sort of summer music concerts.

 

This is an historic place worth visiting, as local markets are always a great way of enjoying the local atmosphere and also getting to know some of Menorca’s fine produce. And have you tried the cheese yet and do you know how to use it in recipes?

En la gastronomía de Menorca

Ahora dejan reposar la piezas en salmuera y durante su maduración las untan con aceite y pimentón. Así consiguen ese ligero tono naranja de la corteza. Artesano o industrial, el queso es un alimento que forma parte, solo o en conjunto con otros, de una gran variedad de recetas tradicionales de Menorca.

Típicas pastas con queso como los “flaons”, salsas, rellenos para verduras como las berenjenas o los tomates, … o simplemente con una buena copa de vino para tu aperitivo. Hay una variedad de queso que va bien en cada caso.

Variedad en el sabor

El queso más tierno, curado durante dos meses, es suave y combina perfectamente con una casera mermelada de calabaza. Contrate de sabores y cremosidad.

El semicurado, madurado hasta 5 meses, es ideal para añadir a las ensaladas y el más curado, desde 6 meses de maduración, recuerda por su apecto y textura al mejor parmesano.

Su Denominación de Origen, desde 1985, asegura que cumple todos los requisitos de calidad a través de un Consejo Regulador.

Una atractiva visita a los mercados

Al salir del Claustro del Carmen disfrutarás de unas impresionantes vistas del puerto de Mahón y puede que el sonido de la calle se una a las notas musicales de los ensayos que llegan desde el Conservatorio que se ubica en la primera planta del edificio.

Desde hace unos años el centro del Claustro se ha convertido en un animado lugar de encuentro que, sobre todo en verano, ofrece variedad de espectáculos musicales.

Un lugar con historia que merece la pena conocer porque visitar los mercados siempre es una manera entretenida de pasar el día y además conocerás algunos de los mejores productos de Menorca. ¿Ya has probado el queso y sabes cómo utilizarlo en tus recetas?

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